Een bedrijf met uitstraling

Als het gaat over de liefde wordt wel eens gezegd dat het innerlijk belangrijker is dan het uiterlijk. Als het gaat over je bedrijf dan klopt dat niet. Daar is het innerlijk en uiterlijk allebei belangrijk. Het innerlijk (de strategie) wordt namelijk weerspiegeld in het uiterlijk (identiteit / huisstijl).

De identiteit van een bedrijf is het totale beeld van prestaties, materialen, kleuren, vormen, gedrag, lay-out, visuals, logo, communicatie en typografie. Een consequent doorgevoerde huisstijl geeft een bedrijf een verzorgde en professionele uitstraling. Daardoor kiezen ze voor uw bedrijf.

Om te komen tot een goed logo en passende huisstijl moet ik boven tafel krijgen wat iemand wil uitstralen met zijn / haar bedrijf. Daarom begint het proces van het ontwikkelen van een logo en huisstijl altijd met een goed gesprek. In zo’n gesprek komen voor de hand liggende vragen aan bod zoals:

  • Geef een beschrijving van je bedrijfsactiviteiten
  • Voor welke doelgroep(en) zijn deze activiteiten bedoeld?
  • Geef een toelichting op de bedrijfsnaam (indien van toepassing). Wat betekent het? Hoe ben je tot deze bedrijfsnaam gekomen?
  • Waarin onderscheidt je bedrijf zich ten opzichte van concurrenten?
Deze vragen zijn vaak makkelijk te beantwoorden omdat hierover al goed nagedacht is bij het oprichten van een bedrijf of bij het veranderen van koers. Deze zaken zijn ook belangrijk voor een huisstijl. Die moet namelijk aansluiten bij de doelgroep en ervoor zorgen dat jouw bedrijf zich ook in uitstraling onderscheidt van de concurenten.
Daarnaast stel ik de vraag: Wat wil je uitstralen met je bedrijf?
Denk daarbij aan termen zoals bijvoorbeeld zakelijk, trendy, behoudend, fris, vrouwelijk, flexibel, professioneel, speels, strak, vertrouwen. Denk breed en maak associaties die bij je bedrijf passen. Ook minder voor de hand liggende associaties (zoals lente, water, Efteling) kunnen mij een goed beeld geven van wat je wilt uitstralen.

Ook stel ik soms de volgende vragen als ik nog geen goed beeld heb van wat iemand wil uitstralen met zijn bedrijf:

  • Zijn er logo’s, foto’s of andere beelden die al uitstralen wat je zou willen uitstralen?
  • Heb je voorbeelden van logo’s, foto’s of andere beelden die uitstralen wat je absoluut niet wilt uitstralen?
  • Zijn er kleuren waarvoor je een grote voor- of afkeur heeft?

Op het einde van het gesprek moet het voor mij duidelijk zijn wat de uitstraling van het bedrijf zal moeten gaan worden. Omdat beelden meer zeggen dan woorden heb ik vijf moodboards gemaakt die verschillende uitstralingen weergeven. Hiermee kan ik laten zien welke uitstraling bij het bedrijf past. Meestal kom je uit op een combinatie van meerdere stijlen. En welke uitstraling past bij jouw bedrijf?

moodboard_warm+persoonlijk

warm & persoonlijk

moodboard_hip+trendy

hip & trendy

moodboard_fris+open

fris & open

moodboard_bewust+natuurlijk

bewust & natuurlijk

moodboard_betrouwbaar+degelijk

betrouwbaar & degelijk

Leiden, manipuleren en verleiden

Regelmatig loop ik er tegenaan dat mensen denken dat een webdesigner alleen maar een mooi plaatje maakt. Niets is minder waar. Een goed ontwerp is heel belangrijk voor een effectieve website en moet aan drie eisen voldoen.

Leiden
Het belangrijkste waarvoor een webdesigner moet zorgen, is dat een website gebruiksvriendelijk is. Bezoekers moeten weten wat ze moeten doen en hoe ze zo snel mogelijk bij de gewenste informatie moeten komen. Raken ze de weg kwijt in je website of moeten ze te vaak klikken om een product te kopen dan haken ze zeer waarschijnlijk af. Met behulp van goede en slimme vormgeving leid je de bezoeker door de website.

Manipuleren
Met een goed ontwerp kun je de bezoeker ook manipuleren. Door plaatsing, kleur of de grootte van elementen wordt de bezoeker beïnvloed. Een foto trekt de aandacht. Zet je daarnaast een belangrijk bericht dan is de kans groot dat dit bericht gelezen wordt. Ook wordt er regelmatig onderzoek gedaan welke kleur button het meeste aanzet tot klikken. Rood is te agressief, maar oranje is een opvallende en vriendelijke kleur die aanzet tot kopen.

Verleiden
Naast het leiden door de website en het aanzetten tot actie moet een site er ook aantrekkelijk uitzien. De uitstraling van de site moet iemand aanspreken zodat ze verleid worden om op de site te blijven. Je kunt de juiste uitstraling bereiken door slim gebruik van kleuren, fotografie, witruimte en typografie. Ook moet de huisstijl van je bedrijf terugkomen op de site zodat er herkenning is als iemand bijvoorbeeld je visitekaartje al eens heeft gezien. Een consequent doorgevoerde huisstijl zorgt namelijk voor een professionele en betrouwbare uitstraling.

Kijk dus bij het beoordelen van het werk van een webdesigner niet alleen of hij/zij een mooi plaatje kan maken, maar kijk of het ontwerp leidt, manipuleert en verleidt.

Creatieve ondernemer

Bij het lezen van de titel zullen de meeste mensen niet denken aan een creatieveling die ook ondernemer is. Creatieven willen het liefst mooie dingen maken en zijn niet bezig met ondernemen. Toch bestaan er ook ondernemende creatieven. Ik ben daar zelf een voorbeeld van.

Op 1 oktober 2001 begon ik mijn eigen grafisch ontwerpbureau B-more. Nu bijna 10 jaar later is B-more uitgegroeid tot een specialist op het gebied van huisstijlen en weten klanten ons te vinden. Ik zeg ‘ons’, want mijn zus Nancy is in 2008 mede-eigenaar geworden omdat ik dringend op zoek was naar versterking om aan de groter wordende vraag te kunnen voldoen. Uiteraard is het in die 10 jaar niet altijd zo succesvol geweest. Het ondernemen heb ik namelijk moeten leren.

Onderscheidend vermogen
In het begin was ik ook zo’n naïeve creatieveling die dacht dat klanten wel naar me toe zouden komen als ze mijn werk zagen. Niet dus! Ook al vinden mensen je werk mooi dan weten ze nog niet waarom ze voor jou moeten kiezen. Er zijn namelijk ook heel veel conculega’s die erg mooi werk maken. Dus waarom zouden ze niet naar die andere grafisch vormgever gaan? Het is dus heel belangrijk om na te gaan waarin jij je onderscheid van je collega’s. Je moet aangeven wat het je klant oplevert om met jou in zee te gaan. Wat is jouw meerwaarde? Zeg dan niet dat je erg creatief bent, want dat zullen je creatieve collega’s ook wel zijn. Misschien ben je wel heel goed in het (succesvol )realiseren van opdrachten in een heel korte tijd. Dat kan erg handig zijn als de klant haast heeft.

Keuzes maken
Daarnaast is het ook heel belangrijk om je te focussen. Dat betekent keuzes maken. Het is beter om heel goed te worden in één aspect van je vak (huisstijlen bijvoorbeeld) dan over een brede linie gemiddeld te presteren. Daarmee val je niet op en zul je mooie prestigieuze projecten aan je neus voorbij zien gaan. Als je je presenteert als expert dan zul je ook gevraagd worden voor opdrachten die aansluiten bij je specialisme. En geloof me, het werkt echt!
En kun je niet al je creativiteit kwijt in dat specialisme ga dan los in je vrije tijd. Maak vrij werk waarin je kunt doen wat je wilt, zonder beperkingen en tijdsdruk.

Professionaliteit
Om ook serieus genomen te worden als ondernemer is het belangrijk om je goed te presenteren en professioneel te werk te gaan. Maak offertes, werk met algemene voorwaarden en doe wat je belooft. Presenteer je op je website op een heldere en klantgerichte manier zodat mensen bij het bekijken van je website zien wat je voor ze kan betekenen.

Laat je zien!
Ten slotte is het zeker niet onbelangrijk om jezelf te laten zien en mensen te ontmoeten. Kom uit je atelier of achter je computer vandaan en zoek contact! Veel opdrachten krijg je omdat het je gegund wordt. Daarvoor moeten mensen je wel kennen en weten wat je doet en waar ze je kunnen vinden. Dus doe eens gek en ga netwerken. Niet lekker veilig met andere creatieven, maar ook met ‘gewone’ ondernemers. Zij kunnen je namelijk opdrachten bezorgen.
Je leert veel mensen kennen, je hoort leuke verhalen en je hoort welke behoeftes er zijn waarop jij misschien kunt inspelen.

Ik ben benieuwd naar reacties van andere creatieven. Heb jij jezelf ook ontwikkeld als succesvolle creatieve ondernemer en hoe heb jij dat gedaan? Of worstel je er juist mee? En hoe kijken ‘gewone’ ondernemers aan tegen die creatieven? Ken je toevallig een succesvolle creatieveling of vind je dat ze te onzichtbaar en vaag zijn?

Het ontwerpproces van een huisstijl

In mijn vorige verhaal heb ik verteld hoe ik te werk ga bij het ontwerpen van een logo. Met een logo alleen ben je er nog niet. Je communiceert namelijk niet alleen via je logo. Alle communicatiemiddelen moeten hetzelfde uitstralen zodat voor iedereen duidelijk is wat de identiteit van je bedrijf is. Aan de hand van een door mij ontworpen huisstijl zal ik laten zien hoe ik de rest van de huisstijl ontwikkel.

Als het logo en de huisstijlkleuren definitief bepaald zijn, begin ik eerst met het visitekaartje. Ik maak meerdere versies omdat hier nog precies bepaald moet worden welke kant je precies op wilt gaan met de huisstijl. Er moet nog bepaald worden welke grafische elementen je wilt gaan gebruiken om het geheel meer smoel te geven, welke lettertypes er gebruikt gaan worden en waar het logo geplaatst gaat worden. Daarnaast maak ik ontwerpen voor staande en liggende versies en zoals in dit geval kijk ik of ik een dubbelzijdig kaartje wil of toch een kaartje dat open kan klappen zodat je er meer informatie op kwijt kunt. Een visitekaartje is namelijk ook erg geschikt om alvast een toelichting te geven op de diensten of producten die je aanbiedt. Bij de hier getoonde huisstijl mocht het visitekaartje wel iets bijzonders zijn dus heb ik gekeken of we met een stans of spotvernis tot een wat exclusiever visitekaartje konden komen.
Naast de verschillende ontwerpen van het visitekaartje maak ik ook bijpassend briefpapier.

Nadat er een keuze is gemaakt welk visitekaartje en briefpapier het moet worden, ga ik verder met het ontwerpen van enveloppen en een met-vriendelijke-groet kaart. De ontwerpen hiervoor zijn sterk afgeleid van het visitekaartje en briefpapier. Hierdoor ontstaat een duidelijke lijn in alle communicatiemiddelen.

Na het correspondentiemateriaal ga ik verder met de website en folder/map. Bij dit soort uitingen worden er weer nieuwe elementen toegevoegd aan de huisstijl, namelijk beelden (foto’s of illustraties). Hiermee is de identiteit compleet. De grafische elementen en typografie waren al bepaald in het correspondentiemateriaal dus het ontwerp voor de website en folder is een logisch vervolg op de andere ontwerpen. Dat klinkt waarschijnlijk wat simpeler dan het uiteindelijk is, vooral als het gaat om de website. Bij het ontwerpen van een website heb je namelijk te maken met een heel belangrijk gegeven: de gebruiksvriendelijkheid. Het ontwerp van een website bepaald voor het grootste deel of een website gebruiksvriendelijk is of niet. Heb je bijvoorbeeld een menu dat onduidelijk is of niet goed laat zien waar de bezoeker zich bevindt in de website dan raakt die de weg kwijt en haakt hij af. Dat is het laatste dat je wilt. Webdesign is iets meer dan een leuk plaatje creëren. Daarover kan veel verteld worden dus dat bewaar ik voor een ander blogbericht.

Voor deze huisstijl zijn naast correspondentiemateriaal, een website en folder ook advertenties, een rollup banner, gevelbord en productbladen ontwikkeld. Deze huisstijl is ontwikkeld in opdracht van en in samenwerking met communicatiebureau Kuypers van Kouteren uit Best. Hieronder enkele schetsen en de uiteindelijk gekozen ontwerpen.

schetsen visitekaartje

schetsen van het visitekaartje met stans

schetsen visitekaartje

schetsen van het visitekaartje met spotvernis

schetsen briefpapier

schetsen van het briefpapier

correspondentiemateriaal

correspondentiemateriaal

folder/map

folder/map

rollup banners

rollup banners

advertentie

advertentie

website

website

website

website

Social media en inspiratie

Sinds dit voorjaar heb ook ik een Facebook en Twitter account. Een LinkedIn account had ik al langer. Ik ben dus goed vertegenwoordigd in Social media land. Over Twitter heb ik lang getwijfeld. Ik was één van de velen die denkt dan allemaal berichten voorgeschoteld te krijgen over wanneer iemand bij de bakker staat of naar de wc moet. Niet interessant. Maar ik ben blij dat ik de stap toch gewaagd heb.

Mensen met berichten die ik niet boeiend vind, unfollow ik gewoon. Op die manier zie ik die oninteressante berichten tenminste niet. Aan de andere kant ben ik op zoek gegaan naar mensen waarvan ik verwacht dat ze wat boeiends te melden hebben. Ik heb gemerkt dat er een wereld voor me is open gegaan. Niet alleen ben ik heel snel op de hoogte van het laatste nieuws, maar ik kom ook heel interessante dingen tegen. Niet alleen via Twitter, maar ook via Facebook.

In de afgelopen tijd ben ik veel vakinformatie, leuke bijeenkomsten en links naar inspirerende sites tegengekomen. Al die informatie kwam via mensen die ik volg. Door de juiste mensen te volgen, kunnen de social media er dus voor zorgen dat je blik verruimd wordt en je leven verrijkt. Klinkt misschien wat zwaar, maar toch heb ik het zo ervaren. In mijn vak ben ik de afgelopen tijd gegroeid doordat ik theoretisch sterker ben geworden. De inspirerende sites hebben er weer voor gezorgd dat ik mijn creativiteit ook op andere manieren en gebieden verder ontwikkel.

Hieronder heb ik enkele sites op een rijtje gezet die voor mij erg inspirerend waren (in willekeurige volgorde):

Verzamelsite: The Coolhunter.net
Verzamelsite: www.booooooom.com
Verzamelsite: yayeveryday.com
Verzamelsite: Dutchcowboys.nl
Verzamelsite: Bright.nl
Japanse putdeksels
Russ Mills
101 clichés
Logo trends
Logo’s
Tutorials, inspiration and more
Kleuren voor volwassenen
Typografische posters
Street art
Muurschildering
Griezelig goede huisstijl

Veel kijkplezier en misschien tot snel in social media land.



Volg

Ontvang elk nieuw bericht direct in je inbox.

Doe mee met 256 andere volgers

%d bloggers op de volgende wijze: